Un peu d’attrait dans l’encrier

Suite à notre récent article sur la calligraphie et la plume d’oie, un mot sur l’encrier s’impose. Cette petite bouteille d’encre est sur le marché depuis plus de deux cents ans. Elle était initialement faite de verre soufflé ou moulé, parfois de métal, ou un agencement des deux. Plusieurs personnes et musées collectionnent les plus anciennes, ou les plus jolies, et on en retrouve facilement sur les sites de revente en ligne.

Jane Eastman de Winchester en Angleterre, les connaît comme personne, et leur voue une grande passion. Elle ratisse audacieusement le lit des rivières de sa région pour les sauver des eaux, entre autres trésors. Voyez quelques belles photos de ses trouvailles, et appréciez le contexte historique, dans son article de la revue Beach Combing : “My indelible love for ink bottles.” La revue a aussi sur sa chaîne, un vidéo dans lequel Jane explique sa démarche, bottes aux pieds, les pieds dans la rivière. Toute une excursion.

Du côté des musées, on peut voir au Charles Dickens Museum, un encrier utilisé par le célèbre auteur. Un autre encrier au format bien songé, se trouve parmi ceux du Corning Museum of Glass, dans l’État de New York.

Ink bottle, 1825-1875, NC 2013.4.3. Source: Corning Museum of Glass, 27 août 2022.

Prête-moi ta plume

Le bricolage est une belle façon de partager une leçon d’histoire. Une leçon d’histoire se veut l’occasion de contempler ce qui n’est plus, ainsi que ce qui a perduré jusqu’à nous.

Si vous vous lancez dans la fabrication ou taille de plumes d’oie avec votre enfant, commencez avec le traitement de texte sur votre ordinateur. Consultez le vaste choix de polices, et voyez si vous pouvez distinguer celles clairement inspirées d’une autre époque, des plus modernes. Vous repèrerez rapidement Old English, Palatino, New Roman, Garamond, et plusieurs autres. Ce sont celles avec empattements.

Ensuite, demandez à votre enfant de trouver les sortes d’outils d’écriture disponibles chez-vous. Vous en aurez peut-être plus que vous pensiez, des crayons à mines, des stylos à bille, des feutres, des crayons de cire, des craies. Peut-être même avez-vous une plume métallique. Invitez votre enfant à rédiger l’alphabet avec chacun d’eux, puis comparez-les attentivement. Utilisez une loupe au besoin. Portez attention à l’épaisseur des traits, à la présence ou l’absence d’empattements.

Vous êtes prêt à entreprendre votre bricolage, puis à découvrir comment la plume permet de tracer ces belles lettres anciennes. Un des meilleurs guides que nous avons repérés est celui de Atelier enluminure Marie-Eve. Un des nombreux vidéos du web fera aussi l’affaire. Pour des modèles, ou pour acheter des plumes, Le Calligraphe en a de superbes, ainsi que de l’encre et du papier.

Quelle que soit la méthode que vous choisirez, il y a plusieurs choses à garder à l’esprit. D’abord l’hygiène. Si vous vous procurez des plumes directement d’une ferme, assurez-vous de bien les laver, les stériliser, et les sécher, avant de les manipuler à mains nues et de les tailler. Deuxièmement, la sécurité. Pour un meilleur résultat, vous devrez tailler avec une lame courte et tranchante, afin d’avoir le meilleur contrôle possible. Ayez plusieurs plumes car il vous faudra peut-être plusieurs tentatives, ou vous voudrez expérimenter différentes coupes. Lorsque votre plume est prête, il ne vous manquera que l’encre pour écrire à l’ancienne, votre propre recette de potion magique. Écrivez sur différents papiers pour adopter celui qui répond le mieux à vote plume.

Enfin, prenez le temps de parcourir quelques livres ou le web avec votre enfant, afin de repérer quelques polices de style ancien. Un livre récent sur le sujet avec une foule d’illustrations est The Eternal Letter (MIT Press, 2015), édité par Paul Shaw.

Plume d’oie taillée. Photo/Source: Atelier enluminure Marie-Eve, 19 août 2022.

Médiévistes de la marge

Sur ce blogue il y a deux ans, on présentait Onfim. Ce gamin du XIIIe siècle avait tracé un dessin sur un morceau d’écorce, trouvé tout à fait par hasard, parmi d’autres trouvailles archéologiques. Grâce à un nombre croissant de médiévistes intrépides, des images laissées par des enfants il y a des siècles, sont de moins en moins condamnées au hasard, loin du regard de la science.

Les avancées en psychologie du développement de l’enfant ont toujours bien servi parents et éducateurs. Depuis quelques années, voici que ces mêmes avancées viennent en aide aux médiévistes, dans leurs études de documents ancients. Ce sont de bonnes nouvelles pour la conservation de dessins d’enfants.

Deborah Ellen Thorpe détient un doctorat en études médiévales de la University of York (G-B). En 2016, son article Young hands, old books: Drawings by children in a fourteen century manuscript, LJS, MS. 361, paraît dans Cogent Arts and Humanities (Taylor & Francis). Elle y démontre avec finesse et conviction que les mains qui ont tracé trois petits dessins, dans les marges d’un manuscrit du XIVe siècle, sont bel et bien celles d’enfants. Ses obsevations sont fortement appuyées par les travaux de plusieurs chercheuses en psychologie et en éducation artistique.

D’autres médiévistes réputés ont grandement contribué à mousser l’intérêt envers ce que les enfants du Moyen Âge ont pu laissé derrière eux. Pour n’en nommer que deux importants, mentionnons Seth Lere (Devotion and Defacement: Reading Children’s Marginalia, University of California Press), et Nicholas Orme (Medieval children, Yale University Press).

Dessin par un enfant du XIVe siècle dans la marge d’un manuscrit. LJS 361, Kislak Center for Special Collections, Rare Books and Manuscripts, University of Pennsylvania Libraries folio 26r. Source: National Library of Medecine, 9 août 2022.

Vision scientifique

Les illustions d’optique sont tellement amusantes. Quand il en apparaît une nouvelle, on ne peut que se laisser prendre au jeu. Donnez à vos pupilles dilatantes une petite vacance bien méritée, ici-même.

Récemment, trois chercheurs ont publié un article intitulé The eye pupil adjusts to illusory expanding holes, dans lequel ils révèlent la nouvelle illusion d’optique ci-dessous. Les neuropsychologues Bruno Laeng et Shoaib Nabil, tous deux du département de psychologie de l’Université d’Oslo, et Akiyoshi Kitaoka, de l’Université Ritsumeikan (Japon), ont entre autre relevé une grande variabilité dans les réactions des pupilles des participants, aux images qu’on leur a proposées. Parmi leurs observations fort intéressantes, ils notent que les pupilles des sujets réagissent plus intensément au « trou » lorsqu’il est noir, plutôt que de différentes couleurs. Et bien dites-donc? Comme quoi le côté obscur a toujours un certain attrait.

Quelle est votre illusion d’optique favorites? Connaissez-vous le Musée de l’illusion de Toronto, ou ceux de Paris et Lyon? Pour un livre bien illustré, voyez L’art des illusions d’optique, d’Agata Taramanoff, aux Editions de la Martinière.

Le « trou en expansion » par Akiyoshi Kitaoka de l’Université Ritsumeikan.
PHOTO : UNIVERSITÉ RITSUMEIKAN/AKIYOSHI KITAOKA. Source: Frontiers.org, 22 Juillet 2022.

Entrevue avec Roger Clark Miller

Nous venons d’ajouter une autre entrevue (en anglais) à notre chaîne Youtube. Profitons-en pour inviter tout artiste francophone ou francophile qui voudrait se prêter au jeu de notre série d’artistes professionnels qui ont une création d’enfance à partager.

Musicien, compositeur, artiste conceptuel Américain, Roger Clark Miller a partagé avec nous un dessin qu’il a fait en 1966, à quatorze ans. Quelle chance que cet adepte d’archives personnelles puisse nous montrer cette image et nous raconter son histoire.

Il le nomme un GROB et le dit plutôt baveux, même vulgaire. Assez malaisément juvénile en effet, même encore aujourd’hui, si on en croit le Urban Dictionary. Cependant, je ne me serais pas douté avant de préparer ce texte, que GROB était aussi le nom d’un fabriquant d’avion allemand, et qui plus est d’un sigle à saveur legale en philanthropie (Gift with Reservation Of Benefit, ou donation avec réserve), tel que l’explique l’avocat Sian Davies pour Co-op Legal Services au Royaume Uni. Combien à propos! Nous sommes après tout un organisme de bienfaisance. Faites donc généreusement le don d’un « GROB », ou sous une autre forme, à votre bon vouloir.

Interview with Roger Clark Miller. Source: chaîne Youtube de CDIC-CIDE, 10 juillet 2002.

Le Grand défi caritatif canadien

Jusqu’au 30 juin, lorsque vous faite un don, vous augmentez du même coup nos chances de gagner 20 000 $. En plus de nous aider à développer la collection et à conserver les objets dans les meilleures conditions possibles, les dons sont un levier important pour nous rendre éligible à recevoir des subventions institutionnelles. Chaque don fait une différence pour sensibiliser nos publics cibles avec des images débordantes d’émotions. Merci de donner généreusement.

Le Grand défi caritatif canadien est une initiative annuelle de CanaDon, comme nous, un organisme de bienfaisance reconnu.

À la rencontre des jeunes Torontoises

Un grand merci à Rachel Reesor, Coordonnatrice de la programmation, et au Jean Augustine Centre pour nous avoir si chaleureusement accueillis à leur conférence Educate to Innovate présentée hier à Toronto. C’était un réel bonheur d’avoir la chance de présenter notre organisme en personne aux nombreuses familles présentes et pleines d’énergie, au Design Exchange Building.

Par un tel événement, les organisatrices ont fait la démonstration que la créativité artistique et l’innovation scientifique et technologique avancent main dans la main. Permettre aux familles de se rencontrer pour partager cette valeur est un atout offert à la communauté.

Enfin, à la jeune participante qui a accouru à notre table en fin de journée, pour contribuer son portrait d’un dinosaure au crayon, sois bien certaine que nous en prendrons grand soin et que son espèce prolifèrera.

Le dessin: invitation au dialogue

Les dessins d’enfants sont la plupart du temps source de joie, et plus souvent qu’autrement feront naître un sourire chez l’adulte qui les rencontre. S’il est cependant une chose sur laquelle les experts semblent s’entendre, c’est que ces images ne devraient en aucun temps être prises la légère, particulièrement durant une conversation avec l’enfant. Alors que ce dernier se révèle candidement, il est de la responsabilité de chacun d’accueillir cette expression, en procurant un environnement sécuritaire et bienveillant.

Nous partageons la vidéo produite il y a quelques jours, dans le cadre des Rencontres philosophiques de Monaco, dans laquelle Roseline Davido, docteur en psychologie clinique et psychanalyse, ayant publié plusieurs ouvrages, et Colline Faure-Poirée, autrice de livre pour enfants, s’entretiennent avec le poète et artiste Damien MacDonald. Comme il se doit, on y aborde le lien essentiel entre le geste, l’image, l’affect et la parole.

Le dessin d’enfant. Par PhiloMonaco. Source: Youtube, 2022.

L’Association professionelle de psychologie et psychopathologie de l’enfant et de l’adolescent (Paris) offre par ailleurs en rediffusion, un webinaire sur le sujet, réalisé en septembre 2020: Le dessin comme témoin du monde psychique de l’enfant : Anxiété et dépression.

Semaine Internationale des Archives

Nous soulignons la Semaine Internationale des Archives (6-10 juin) avec une intiative locale, à la rencontre des familles au festival Imagine in the Park Festival, Hamilton Canada. Nos remerciements aux organisateurs et leur chaleureux accueil.

L’événement nous a permis de rencontrer, loin des écrans, de nombreuses familles pour la première fois depis le début de nos activités. Les enfants et leurs parents ont pu voir et échanger sur des exemples d’images de la collection datant des années 1940s à 2021. Plusieurs on aussi partagé leurs propres histoires avec leurs dessins à la maison. Quelques grands-parents nous ont même confié avoir toujours avec eux quelques trésors sur papier.

Le 9 juin marque la Journée Internatonale des Archives. C’est le jour qui donne le coup d’envoi à notre campagne annuelle de financement, jusqu’à la Journée Internationale des Droits de l’Enfant, en novembre. Merci de donner généreusement.

Répondez à notre sondage

Prenez cinq petites minutes pour participer à notre court sondage. Nous voulons savoir ce qui vous intéresse le plus dans les dessins d’enfants et comment la collection peut vous être utile. Tout le monde peut participer et la question principale est: « Donnez 1 à 3 exemples de questions que vous pourriez avoir en cherchant dans la collection d’images. Vos questions peuvent être générales ou aussi spécifiques que désirées. »

Nous planifions la mise en service d’un outil de recherche en ligne, qui facilitera l’accès à la collection. Nous cherchons à recueillir les intérêts des familles, chercheurs, psychologues, historiens, enseignants, consevateurs, archivistes, éditeurs et artistes.

Vos réponses nous aideront énormément pour les prochaines années. Elles orienteront notre façon de documenter et de cataloguer les objets. Les résultats du sondage permettront un meilleur accès à notre collection, et augmenteront notre capacité à rejoindre un groupe d’utilisateurs diversifié et engagé.

Pièce rouge. Par Yvon. Gouache, 1960s, Source: CDIC-CIDE.
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